Belice

Latina beauty contest
Modelo Latina en certamen escultural en Belice.

Belice, país situado en la costa noreste de América Central, conocido como Honduras Británica hasta 1973, fue el último bastión de la corona británica en el continente americano. Su lento pero seguro camino hacia la independencia fue marcado por una campaña internacional única (incluso mientras aún era una colonia británica) en contra de las pretensiones irredentistas de su vecina Guatemala. Finalmente, el 21 de septiembre de 1981, Belice alcanzó su ansiada independencia, aunque mantuvo su vínculo histórico con el Reino Unido a través de su pertenencia a la Commonwealth..

Origen De El Nombre Belice

Tradicionalmente se cree que el nombre Belice se deriva de la pronunciación española del apellido de Peter Wallace, un bucanero escocés que pudo haber comenzado un asentamiento en la desembocadura del río Belice alrededor de 1638. También es posible que el nombre evolucionara de la palabra maya belix (“agua fangosa”) o belikin (“tierra frente al mar”).

La Ciudad de Belice es la ciudad más grande del país , el puerto principal y su antigua capital. Belice fue parte del Imperio Maya que se extendía del sur de México hasta Guatemala, Honduras y El Salvador.

A menudo se piensa en Belice como un país caribeño en América Central debido a su historia similar a la de las naciones caribeñas de habla inglesa. En efecto, las instituciones y el idioma oficial de Belice reflejan su historia como colonia británica. Sin embargo, su cultura es más típica de la de otros países centroamericanos. La pequeña población de Belice es étnicamente diversa e incluye una gran proporción de inmigrantes. Desde la década de 1970, la migración ha cambiado la composición étnica de Belice de una población predominantemente criolla (de ascendencia africana y británica) a una en la que los mestizos (en Belice, personas de ascendencia maya y española) constituyen la mitad de los habitantes totales..

Comenzando su ocupación en el año 1500 AC y floreciendo en el 800 DC, en el centro y sur se encontraba dominado por el sitio Caracol donde las inscripciones en sus monumentos estaban en las Tierras bajas y de lengua aristocrática Maya Ch’olti’an.

Caracol es el nombre dado a un gran sitio arqueológico maya antiguo, ubicado en lo que ahora es el distrito de Cayo de Belice. Está situado a unos 40 kilómetros al sur de Xunantunich y el pueblo de San Ignacio Belize Cayo, y a 15 kilómetros del río Macal. Descansa sobre la meseta de Vaca a una altitud de 500 metros sobre el nivel del mar, en las estribaciones de las montañas mayas.

Al norte de las Montañas Maya el lenguaje de las inscripciones de Lamanai era el Yucateca en el 625 DC. En el periodo clásico de la civilización Maya (antes de 1000 DC), vivieron en el territorio del hoy Belice cerca de 400.000 personas. Algunas de las tierras bajas Mayas seguían ocupadas cuando arribaron los europeos en el siglo 16. Para entonces los principales habitantes eran los Mopan, una rama de los Maya Yucateca.

Imigrantes de El Salvador y Honduras celebrando Navidad en Belice.

Europeos que ingresaron en lo que hoy es Belice fueron conquistadores españoles. El primer Europeo que llego a Belice fue Gonzalo Guerrero, el cual es padre de los mestizos en Latino America. Ya en el año 1524 este territorio formaba parte de la Capitanía General de Guatemala como parte del virreinato español de la Verapaz. Posteriormente los piratas ingleses y de Escocia lograron adentrarse en las selvas, enfrentándose a los indígenas que habitaban esas tierras. Desde 1638 se establecieron en la zona leñadores ingleses.

Aparte de estos leñadores, los piratas solían parar en las islas y la costa del país. Fueron ellos quienes introdujeron población africana en esa región, como esclavos. Los piratas ingleses y los esclavos que traían, usaban las costas de Belice como base para posteriormente asaltar barcos españoles. En el año 1670 el Tratado de Madrid puso un alto a la piratería, y los piratas, ya conocidos como “Baymen”, se dedicaron a nuevos oficios.

En 1821, año de la independencia de América Central, el territorio pasó jurídicamente a la soberanía de las Provincias Unidas de Centro América pero en la práctica Inglaterra ostentaba la soberanía. En 1840 la región llegó a ser colonia inglesa y se denominó Honduras Británica. Guatemala firmó un tratado con Inglaterra para la cesión de estos territorios, tratado no respetado por Inglaterra que quedó sin efecto con la independencia de Belice. Guatemala reconoció la independencia en 1973 pero aún considera partes de Belice como territorio propio.

Cayo Hicaco Belice
Isla Cayo Hicaco en Belice, conocido como Caye Caulker es uno de los destinos turisticos mas apreciados en Belice

El 21 de septiembre de 1981 se consumó la independencia de Belice por parte de Reino Unido. Belice esta situado en la costa norte de Centroamérica, limita al norte con el estado mexicano de Quintana Roo, al oeste con el departamento guatemalteco de Petén, al este con el mar Caribe, y al sur con el departamento guatemalteco de Izabal. La superficie total es de 22.960 km², que se ve reducido a 21.400 km² por la abundancia de lagunas.

El norte de Belice consiste principalmente de llanuras costeras planas y pantanosas, densamente forestadas en algunos lugares.

Ricos Recursos Naturales

Hacia el sur se encuentra la cadena montañosa baja de las Montañas Maya, de las cuales el punto más alto en Belice es el Pico Victoria a 1.160 metros de altura. Belice se encuentra ubicada entre los ríos Hondo y Sarstoon, con el río de Belice fluyendo en el centro del país. A lo largo de toda la costa caribeña se encuentran arrecifes de coral.

Belice es el hogar de la barrera de coral más larga del hemisferio occidental y la segunda más larga en el mundo luego de la Gran Barrera de Coral en Australia. Y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Mientras que el 60% de Belice esta cubierto por selva,estudios recientes informan que el 20% del país esta cubierto por cultivos y asentamiento humano. Sabanas, matorrales, y tierras húmedas constituyen el resto de la tierra. Belice es parte del importante corredor biológico mesoamericano, con gran riqueza en biodiversidad biológica, tanto marina como terrestre, es rico y abundante en flora y fauna.

Belice es líder en protección de biodiversidad y recursos naturales. Un Reciente informe (Julio de 2010) de la Association of Protected Areas Management Organizations of Belice (APAMO) indica que el 36% del territorio esta bajo algún tipo de protección, dándole a Belice uno de los mas extensivos sistemas de protección de América. El clima local es tropical y normalmente cálido y húmedo. La temporada lluviosa dura desde mayo hasta noviembre durante la cual los peligros naturales como huracanes e inundaciones son comunes.

El Gobierno del Presidente Nayib Bukele brindó este día la bienvenida a Tropic Air, la aerolínea beliceña que inicia operaciones febrero 2022 con una ruta turística en el país. Opera en El Salvador con una frecuencia de tres viajes semanales desde y hacia Belice. En este país radica un aproximado de 40 mil salvadoreños.

Clima De Belice

Belice tiene un clima subtropical, con una temporada seca bien marcada desde finales de febrero hasta mayo y una temporada de lluvias desde junio hasta noviembre que se interrumpe de agosto a septiembre por otra temporada seca. La temperatura media en Belice Ciudad es de alrededor de 23 °C en diciembre y 29 °C en julio. Las precipitaciones anuales medias aumentan bruscamente desde alrededor de 1.270 mm en Corozal en la frontera norte hasta 4.445 mm en Punta Gorda en el sur, mientras que en Belice Ciudad las precipitaciones alcanzan los 1.900 mm. Sin embargo, hay variaciones importantes durante todo el año en todo el país. Los vientos alisios soplan en tierra la mayor parte del año, y de septiembre a diciembre los vientos del norte traen aire más fresco y seco. Los huracanes (ciclones tropicales) son una amenaza desde julio hasta noviembre. Un huracán en el 2000 devastó la infraestructura del país y desplazó a decenas de miles de beliceños.

El inglés es la lengua oficial de Belice (el país fue colonia británica hasta su independencia en 1981). Pero la mayoría de los beliceños utiliza el español, la lengua materna de los latinos e inmigrantes centroamericanos. Su porcentaje se hace un “sube y baja” porque, para la gente optimista a nuestro idioma, éste supone cerca del 65% de la población y para los pesimistas su uso en Belice ronda entre el 40% y el 45% del total. Debido a los diversos pensamientos y creencias del idioma español en Belice, los censos tratan de sacar el cálculo más exacto para tener un número en común de hispanoparlantes de este país. Se trate del valor que se trate, no se podrá negar que Belice es actualmente, el miembro de la Mancomunidad Británica con mayor porcentaje de hispanoparlantes.

Actualizado el 12 de diciembre de 2022